El desafortunado elefante recién nacido tuvo que atravesar distancias extensas, sus delicadas patas llevaban terribles heridas de los afilados campos de lava que salpicaban el paisaje cerca de Chyulus. Este terreno peligroso presenta un peligro significativo no solo para cualquier criatura, sino especialmente para un frágil elefante recién nacido como este. ¿Podrá el equipo de rescate revivir al pobre elefantito?

El desafortunado elefante recién nacido tuvo que atravesar distancias extensas, sus delicadas patas llevaban terribles heridas de los afilados campos de lava que salpicaban el paisaje cerca de Chyulus. Este terreno peligroso presenta un peligro significativo no solo para cualquier criatura, sino especialmente para un frágil elefante recién nacido como este. ¿Podrá el equipo de rescate revivir al pobre elefantito?

 

La Increíble Redención de Bondeni

En la mañana dichosa del 4 de febrero de 2019, un adorable elefante bebé deambuló hacia un pueblo adyacente a las encantadoras Colinas Chyulu. La razón de la deserción de un ternero tan tierno sigue siendo un enigma desconcertante. Sin embargo, solo se puede especular que su manada fue perturbada mientras se aventuraban en territorios comunitarios y, en medio del pandemonio, él fue dejado atrás sin intención. A juzgar por su lamentable estado, es evidente que debe haber recorrido vastas distancias, ya que sus diminutos pies mostraban heridas horribles de los campos de lava dentados que puntuaban el paisaje que rodea a los Chyulus. Este terreno peligroso representa una grave amenaza no solo para cualquier ser vivo, sino especialmente para un delicado elefante recién nacido como él. Para nuestra gran consternación, no se avistaron manadas de elefantes en las proximidades, lo que extinguió cualquier atisbo de esperanza de reunirlo con su devota madre.

Rápidamente, al recibir notificaciones sobre el ternero por parte de la comunidad cercana, nuestros equipos dedicados con base en el Bosque de Kibwezi y el Servicio de Vida Silvestre de Kenia (KWS) entraron en acción, reuniéndose para una operación de rescate milagrosa. Mientras tanto, la comunidad que acogió al elefante perdido protegía con todo el corazón su bienestar. Sin embargo, la llegada de un adorable elefante bebé despertó la emoción entre los aldeanos, y curiosos espectadores comenzaron a acudir en masa, ansiosos por echar un vistazo a este raro espectáculo. Cuando nuestro extraordinario equipo, compuesto por los cuidadores de Umani Springs, el Equipo de Desenredo de Kenze y los guardabosques del KWS, finalmente llegaron al lugar, fueron recibidos por un ternero notablemente abrumado y lleno de temor. Apropiadamente, lo bautizamos como Bondeni, un nombre inspirado en el lugar en el que fue descubierto afortunadamente.

 

 

Nuestro Cuartel General de Campo en Kaluku, que está a solo 20 minutos de vuelo, era un lugar perfectamente adecuado para que Bondeni pasara sus primeros días. Con sus instalaciones especializadas para neonatos, ofrecía el ambiente ideal para su cuidado. Mientras hacíamos arreglos para un helicóptero, el equipo de rescate se reunió en nuestra Unidad de Reinserción de Umani Springs cercana. Esto aseguraba que Bondeni pudiera recibir la atención urgente que necesitaba en un entorno tranquilo y apacible.

Los cuidadores en Umani Springs, que tienen años de experiencia cuidando a los huérfanos crecientes de Umani, se enamoraron inmediatamente de este adorable bebé. Era tentador criarle allí, pero nos encontramos con un obstáculo significativo. Los huérfanos mayores – Sonje, Murera, Lima Lima, Quanza y Zongoloni – se habrían encariñado tanto con él que constantemente querrían abrazarlo y cuidarlo. Esto habría dificultado a los cuidadores brindar el cuidado especializado y los alimentaciones regulares de leche que son cruciales para un bebé frágil como Bondeni.

Aprendimos de experiencias pasadas en Voi, donde encontramos situaciones similares, que criar a bebés muy pequeños junto a huérfanos mayores no era factible. Por lo tanto, tomamos la decisión de trasladar a Bondeni a nuestro Cuartel General de Campo en Kaluku, donde recibiría la atención centrada que necesitaba sin las distracciones de huérfanos mayores excesivamente cariñosos.

 

 

Para prevenir cualquier complicación innecesaria, nos aseguramos de mantener a los huérfanos de Umani a una distancia segura. Nuestro hábil cuidador, Misheck, junto con nuestro piloto Andy, llegaron rápidamente en el helicóptero de SWT. Nos aseguramos de colocar a Bondeni en la parte trasera de la aeronave, con Misheck acompañándolo durante todo el breve viaje. Al aterrizar en Kaluku, Bondeni tenía todo un día por delante para disfrutar y explorar.

 

 

Este pequeño tenía un encanto innegable que simplemente exigía atención. Bondeni, apenas comprendiendo las complejidades de su corta vida, abrazó a su nueva familia en Kaluku sin vacilar. Junto a dos hembras mayores que estaban cautivadas por su pequeña presencia, completó su trío con su energía vivaz. Al principio, Bondeni enfrentó dificultades para caminar debido al dolor en sus pies. Sin embargo, nos esforzamos mucho en cuidar sus heridas, limpiándolas diligentemente y aplicando antibióticos tópicos. A pesar de los obstáculos iniciales, pasó el día felizmente guiando a su nueva familia humano-elefante por los hermosos céspedes de Kaluku y las playas blancas vírgenes del río Athi.

 

 

 

Creciendo bajo el cuidado atento de los cuidadores Misheck y Kingoo, Bondeni tuvo una crianza privilegiada en un entorno de cuidado diseñado específicamente para elefantes jóvenes. Junto a Angela y Robert, quienes lo adoraban, Bondeni disfrutaba de la compañía de otros elefantes bebés huérfanos. Durante el último año y medio, Bondeni ha tenido la oportunidad de explorar la belleza idílica de Kaluku, pasando su tiempo jugando en las playas arenosas del río y encontrando respiro bajo la fresca sombra de los árboles de acacia. Con las temperaturas abrasadoras, era común que se deleitara con dos o tres baños de barro en un solo día. Con el tiempo, Bondeni se transformó en un joven macho increíblemente juguetón, siempre en movimiento y emocionado por cargar contra cualquier cosa que se moviera. Sin embargo, como cualquier elefante joven, aún requería abundantes cantidades de sueño. Durante las noches, él y sus compañeras hembras se retirarían a sus establos especialmente construidos, que se asemejaban a los de nuestro Vivero en Nairobi. En estos establos, cada elefante compartiría un espacio con un cuidador dedicado que proporcionaba atención individualizada durante toda la noche.

 

 

Kaluku ha sido un santuario ideal para el joven Bondeni durante sus años formativos, pero ha quedado claro que se beneficiaría enormemente de la guía de elefantes mayores. Mientras que sus compañeras hembras lo llenan de afecto, anhela la compañía de elefantes machos mayores que puedan impartir valiosas lecciones sobre juegos de lucha y otras actividades que los pequeños elefantes adoran. Además, las condiciones áridas actuales en Tsavo hacen que sea cada vez más difícil encontrar suficiente vegetación para satisfacer su hambre cada vez mayor.

 

 

 

 

 

 

Debido a estos factores, tomamos la decisión de trasladar a Bondeni junto con sus dos compañeras hembras a nuestro vivero en Nairobi. Este cambio les ofrecería la oportunidad de forjar lazos significativos con otros animales huérfanos, fomentando amistades duraderas que los apoyarán mientras se reintegran gradualmente en la naturaleza en el futuro. Además, tuvimos la fortuna de experimentar abundantes lluvias en Nairobi este año, lo que resultó en una gran cantidad de alimentos. Esto se evidencia claramente por la apariencia regordeta y saludable de todos los jóvenes animales en nuestro vivero.

 

 

Para cambiar un poco nuestra rutina de graduación esta vez, decidimos alterarla. Cuando el reloj marcó la medianoche del 3 de septiembre, cargamos con cuidado a tres adorables elefantes bebés en el camión en movimiento. Para garantizar su comodidad, planificamos el viaje a Nairobi durante la noche, cuando las temperaturas están más frescas. Dentro de sus compartimentos separados, los pequeños elefantes, incluyendo a Bondeni y sus amigos, disfrutaron de un festín de vegetales frescos y biberones de leche nutritiva. Nuestros cuidadores dedicados estuvieron presentes en cada paso del camino, ofreciendo consuelo y compañía reconfortante durante todo el viaje. Notablemente, el convoy progresó excelentemente, llegando al Vivero temprano y brillante a las 4:00 am.

 

 

Hicimos arreglos para tres establos adyacentes en anticipación a la llegada de nuestras últimas adiciones. Entraron pacíficamente a los establos acompañados por sus fieles cuidadores, quienes han estado a su lado desde el primer día. Nuestra matriarca del Vivero, Maisha, observaba atentamente los eventos que se desarrollaban desde su propio recinto. Sin duda, la noticia se difundió rápidamente a través de la red de comunicación entre elefantes sobre los tres recién llegados, quienes aparecieron discretamente durante la noche.

 

 

Bondeni se traslada al Vivero de Nairobi.

 

 

Entre el grupo, Bondeni mostró más angustia cuando descubrió que había dejado atrás su entorno familiar en Kaluku. Desahogó su frustración realizando ejercicios de equilibrio en su establo, pero predeciblemente, sus acrobacias enojadas eventualmente se transformaron en juegos juguetones en el heno. Esa mañana en particular, Bondeni y sus compañeras fueron presentados gradualmente al resto de la manada del Vivero. Como era de esperar, fue un caso de amor a primera vista. Las elefantas mayores lo rodearon ansiosamente, abrazándolo con sus trompas y siguiendo atentamente cada uno de sus movimientos. Aunque le brindan el afecto necesario que todos los elefantes jóvenes requieren, somos conscientes de que también prosperará en la estimulante compañía de otros jóvenes elefantes machos como Roho, Naboishu y Mukkoka. Además, Misheck y los otros cuidadores de Kaluku se han unido a ellos en el Vivero, y su presencia tranquilizadora ha ayudado enormemente en la adaptación de Bondeni y las chicas a su nuevo hogar.

 

 

Bondeni, un elefante joven, ya ha recorrido una amplia gama de paisajes, desde las escarpadas laderas de lava de las tierras comunitarias bajo los Chyulus, hasta las orillas arenosas de Kaluku, y hasta la vibrante tierra roja de Nairobi. A pesar de su tierna edad, Bondeni ya ha recorrido una buena distancia. Sin embargo, su viaje aún no ha terminado. Por ahora, ha encontrado un refugio seguro en el Vivero, donde puede desarrollar sus habilidades y prepararse para su eventual regreso a la naturaleza. Cuando llegue el momento adecuado, se unirá a una de nuestras Unidades de Reinserción en Tsavo, donde continuará su majestuoso viaje hacia la libertad. Hasta entonces, continuará prosperando en compañía de sus compañeros elefantes huérfanos y los dedicados cuidadores que se han convertido en su segunda familia.

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